75 Jahre nach dem Bombenangriff auf Dresden

Diese Woche vor 75 Jahren regneten Bomben über die deutsche Stadt Dresden. In drei Tagen plattierten britische und amerikanische Bomber das historische Zentrum und töteten 25.000 Zivilisten. Die Frage, ob die Alliierten hier ein Kriegsverbrechen begangen haben, ist seitdem rätselhaft. Es ist weniger bekannt, wie es den „Tätern“ selbst während und nach dem Zweiten Weltkrieg ergangen ist.

„Hey Jimmy, Jäger hinter uns“, klingt es in einem Lancaster-Bomber über Berlin in einer originalen BBC-Audioaufnahme von 1943. „Jimmy“ ist der Heckschütze Henry Devenish im hinteren Teil des Flugzeugs und eröffnet sofort das Feuer auf den deutschen Nachtjäger . „Wo ist er Heckschütze, können Sie ihn sehen?“, fragt der Kapitän über die Gegensprechanlage. „Runter, runter, er geht runter“, ruft er zurück.

Sofort bricht im Flugzeug ein lautes Brüllen aus. Mit seinen vier Maschinengewehren sorgte Devenish dafür, dass die sieben Besatzungsmitglieder diese Mission überlebten. Das Fliegen der britischen Bomber ist in den Kriegsjahren tödlich. Nur 30 Prozent der Besatzung überleben den Krieg, ohne zu sterben, verletzt oder gefangen genommen zu werden. Mehr als 55.000 meist junge Männer werden im europäischen Luftraum getötet.

Die Bombenanschläge auf Städte wie Dresden, Hamburg und Köln sind immer ein Thema der Diskussion. Schätzungsweise 300.000 bis 600.000 Zivilisten werden getötet. Ist die Tötung von Zivilisten in Städten gerechtfertigt? Durch die Gläser der Friedenszeit schauen wahrscheinlich nicht. Nachdem deutsche Bomber in den ersten Kriegsjahren Warschau, Rotterdam, London und mehrere andere britische Städte schwer beschädigt hatten, waren die britischen Bomben die einzige Möglichkeit, den Krieg nach Deutschland zu bringen.

In den besetzten Niederlanden sind die fliegenden Bomberformationen seit langem das einzige, was die Bevölkerung durch den Kampf gegen Nazideutschland bekommt. Innerhalb der britischen Regierung gibt es eine gewisse Verteidigung gegen die Doktrin, deutsche Städte zu zerstören, aber Premierminister Winston Churchill befürwortet Teppichbomben. Jede stillgelegte Fabrik, jede blockierte Eisenbahn und jeder tote Arbeiter hilft, den Krieg gegen Hitlers Truppen zu gewinnen und die deutsche Moral zu brechen, ist die Idee. In jeder Stadt gibt es einen militärischen Zweck, und die Menschen, die dort leben, sind Teil der Kriegsindustrie. Die Briten nennen ihre Strategie Hunderttausende Deutsche obdachlos. Darüber hinaus erfordert die Luftverteidigung in Deutschland Tausende von Waffen und Männern, Ressourcen, die an der Front nicht eingesetzt werden können.